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Café Gourmand @ Lexington Street, SOHO

Lexington Streetにある人気カフェ・Fernandez & Wellsの数軒隣に、キュートなフレンチ・カフェ、Café Gourmand(カフェ・グルマン)がオープンした。ショーケースの前にカウンター席数席、そして奥にカウンター席数席と細長いシェア用テーブルがあるのみ。うぐいす色の壁に裸電球が天井から吊り下げられたシンプルな店内は、狭いけれど寛げる空間に仕上がっている。ショーケースには、カスレコッコーヴァン、キッシュ、フレンチオニオンスープなど、種類は多くないけれど典型的なフレンチのお惣菜が並ぶ。デザートは、「Gourmand」と名付けられた3種のミニミニサイズデザート(この日はクレームブリュレ、チョコレートムース、レモンケーキ)+コーヒーまたは紅茶がついて£6というセット(個別注文も可)や、アップルのスライスが載ったタルトなど。コーヒー類は何故か、カフェオレなどフレンチではなく、Flat Whiteやカプチーノやエスプレッソなどのイタリアンコーヒーのみ。

向かいにあるチェーン店のPret a Mangerに比べると値段は高いけれど(二人でランチ2品、スープ1皿、ペリエ2缶、ダブルエスプレッソ、紅茶、ミニクレームブリュレを注文、計£23.5)、クオリティは高く、値段分の価値あり。

Café Gourmand(ウェブサイトは見つけられず / I couldn’t find their website)
53 Lexington Street, Soho, London, W1F
 

On Lexington Street, few steps from the popular café Fernandez & Wells, new French café, Café Gourmand opened recently. This cozy place has few stools in front of the counter and some more on the back as well as one small sharing table only. The interior is simple and relaxing, and is chicly decorated with smokey light green walls and hanging light bulbs. You can see good looking French comfort foods through its windows and on the counter, such as cassoulet, quiche, Coq au Vin and French onion soup. For deserts, they have a set of three teeny-tiny sweets “Gourmand” (Crème brûlée, chocolate mousse, lemon cake on the day) plus coffe or tea for £6, or you can order individually if you want have only one, as well as good size treat such as tart with sliced apple on the top (forgot how to call it). Their coffees, for some reason, are the only things not French, and Italian coffee(espresso, cappuccino etc) or trendy Flat White are served.

The food & drinks here is more pricey in compare with Pret a Manger in front of it (we paid total of £23.5 for two lunch dishes, one soup, two perrier, double espresso, tea, and one mini Crème brûlée), but the quality is definitely higher, and you can get what you pay. And the place is very charming, as well as the French staffs :-)

牛タタキのように表面のみを焼いたトップサイド(牛ウチモモの塊)のスライスを挟んだサンドイッチ(£5.5)とカスレ(£6)/ Sandwich with sliced topside beef (£5.5) and cassoulet (£6)

J+A Café @ Clerkenwell

J+A caféは、小さな路地で結ばれた、Clerkenwell Road(クラーケンウェル・ロード)とGreat Sutton Street(グレート・サットン・ストリート)の間の中庭の、ビクトリア朝時代の元ダイアモンド切断工場内にある。むき出しの赤レンガ壁に中古の木製の家具、天井から吊り下げられた丸いランプシェードに囲まれた、「traditional family values and good old-fashioned hospitality(伝統的な家族の価値観と古き良き時代のホスピタリティ)」がコンセプトのこのカフェは、田舎の食堂のように懐かしい感じで、居心地がいい。外の席も、道路に面していないので静かだし、排気ガスも気にせずゆっくり落ち着ける。

J+Aでは、ヘルシーなホーム・クッキングを謳い、シンプルで新鮮な材料を使う(人気のカフェは、どこもそうだけど)。イングリッシュ・ブレックファストやオムレツ、パンケーキなどの朝食、パイやシチュー、スープ、キッシュ、ベイクド・ポテトなどの日替わりメニューの他、サンドイッチやサラダなどがいただけるランチ、そして週末のブランチ類と、時間や日によって違うメニューが楽しめる。

初めて行ったこの日は、クラブサンドイッチと日替わりのラム肉のサンドイッチをオーダー。具のチキンやベーコンは少しドライで、水なしでは飲み込むのもキツい。欲を言えば、挟んだ食パンはトーストしてほしかった。1回食事しただけでは判断は下せないけれど、少なくともこの2皿は今イチかな。でも、天気のいい日の昼下がりのお茶とおしゃべりには、最適のお店(でも、天気の悪い日はちょっと陰気くさいかも)。

J+A café is located on the ground floor of former Victorian diamond-cutting factory, in a courtyard between Clerkenwell Road and Great Sutton Street, accessed via a small alleyway. Inspired by “traditional family values and good old-fashioned hospitality”, the space with red brick walls, secondhand wooden furniture, and hanging silver lump shades, is cozy and warm, resembling rustic country diner. Outside seating area is calm and quiet as the café is not facing to any street, and you don’t have to worry about inhaling fumes from cars.

J+A claims to believe in “healthy and wholesome home-cooking and baking”, using simple recipes and fresh produce (as any other popular cafés in London). They offers breakfast, lunch, and weekend brunch. Breakfasts are British regular comfort foods including English breakfast, omelette, and pancake, whereas the lunch menu offers more variety such as daily specials of pie or stew, soup, quiche or Tartlet,  and baked potato, as well as regular sandwiches and salads.

On our first visit, we ordered Club Sandwich and daily sandwich special with lamb. Chicken, bacon and lamb were a bit dry and were hard to swallow without a help of water. I wish the bread was toasted as well. I can’t judge their food with only one visit, but I have to say that I wouldn’t order these two dishes again… Food was disappointing on the day, but J+A is the perfect place for a cup of tea or coffee on a nice + warm day (though maybe a bit dark on a bad weather).