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Blue Jasmine @ Everyman Screen on the Green

ロンドン三部作であるMatch Pointマッチポイント)、Scoop (タロットカード殺人事件)、Cassandra’s Dreamウディ・アレンの夢と犯罪)、そしてVicky Cristina Barcelonaそれでも恋するバルセロナ)、Midnight in Parisミッドナイト・イン・パリ)、To Rome with Loveローマでアモーレ)と、近年ヨーロッパで映画を多く撮っていたウディ・アレンの最新作「Blue Jasmine」を見に行った。私はずっと、ウディ・アレンはアメリカ、特にニューヨークを舞台にした人間関係のしがらみを扱ったら天下一品だと思っていたが、Blue Jasmineはドンピシャ。久しぶりに彼の真骨頂を見た気がする。日本ではまだ未公開らしいが、あらすじは以下の通り。

リッチなビジネスマンの夫・Hal(アレック・ボールドウィン)とニューヨークで優雅な生活を送っていたJasmine(ケイト・ブランシェット)は、ある日何もかも失い、サンフランシスコの狭いアパート住むシングルマザーの妹・Ginger(サリー・ホーキンス)の元に転がり込んだ。ジャスミンは精神的に不安定で望まぬ暮らしぶりにうまく適応できず、精神安定剤とウォッカの助けで何とかこの苦境に耐えている。「負け犬(losers)」のような妹の元夫やボーイフレンドの下品さにも我慢できない。自分の洗練されたスタイルとテイストを活かしてインテリアデザイナーとして成功するという苦し紛れに思いいた夢をかなえるため、仕方なく歯科医の受付として働くが、そこでは医者のセクハラに遭う。そこに現れたのが、ジャスミンの美しさとエレガントさに一目惚れした外交官のDwight(ピーター・サースガード)。過去の栄光を取り戻す希望の星となるかと思えたが、彼女が自身の過去についてついた嘘が悲劇的な結末をもたらす。

この映画はコメディだ。可笑しいんだけれど、優しくて金持ちの夫と豪邸に住み、ニューヨークの社交界で華やかな生活を送っていた女性が家族も財産も全て失い、プライドだけが残った彼女にとって堪え難い「普通」の生活の中で精神を病んでいく姿が痛々しい。最初は鼻持ちならないと思ったけれど、それでも一縷の望みを頼りに必死に生きていこうとするジャスミンに最後は深い同情を覚える。そんなジャスミン役のケイト・ブランシェットの演技も素晴らしい。男性のウッディ・アレンが、自分の人生を守るために夫の違法行為に目をつぶったり小さな嘘をついたりする、女性の心の機微を見事に表現したのにも感心した。笑って泣ける、私的に5つ星のオススメ作品。

久しぶりに行ったエンジェルの映画館・Screen on the Green過去ブログ参照)は、今はEverymanというアートハウス系映画館の傘下となっていた。それに伴ってか、後ろ2列が居心地のいいソファー席になっていて、料金に2ポンド追加で家のリビングのように寛げる。後ろにはカフェ/バーもあり、コーヒーやワインを飲みながら映画を見ることも出来る。この映画館もお薦め。

Many of Woody Allen‘s recent films were shot in Europe, some of them in London such as Match Point, Scoop, and Cassandra’s Dream and others in Barcelona (Vicky Cristina Barcelona), Paris (Midnight in Paris)  and Rome (To Rome with Love). But I always think that he is a master when he portrays relationship issues among intellectuals and high society in New York, and his latest work, Blue Jasmine, is the one and the very best in recent years for me. Here is the synopsis.

After everything in her life falls to pieces, including her marriage to wealthy businessman Hal (Alec Baldwin), elegant New York socialite Jasmine (Cate Blanchett) moves into her sister Ginger’s (Sally Hawkins) modest apartment in San Francisco. Jasmine is in a fragile mental state and depends on anti-depressants and vodka. She doesn’t cope well with her undesired new life and still behaves like an aristocrat, and calls her sister’s boyfriend and ex-husband ‘losers’. She reluctantly works as the receptionist in a dentist’s office, with a improvised goal to study to be a successful interior designer with her sophisticated taste. One day, Jasmine meets Dwight (Peter Sarsgaard), a diplomat who is quickly smitten with her beauty, sophistication and style, and finds a hope to get back to high life. However, her lies about her past lead to another catastrophic blow to Jasmine.

This comedy-drama hilariously but painfully portrays fall of a woman who had everything but lost everything except her pride. I was annoyed with Jasmine’s arrogance at the beginning but gradually started to feel sympathy and to pity her. She is forced to live like an ‘ordinary’ people that causes her a nervous breakdown, but she tries to cope with hardship in her own way though a bit clumsy and bit unrealistic. Cate Blanchett did play the role perfectly, and I can’t think about any actress who can do better than her. Also I am impressed Woody Allen as a man, can perfectly describe woman’s nature – closing one eye on her husband’s infidelity and illegal activity or telling a ‘little’ lie to protect her own happiness. I give this film a 5-star.

I didn’t go to Angel’s cinema Screen on the Green (past blog) for a long time, and during the break, the cinema has become a part of Everyman Cinemas. Accordingly, comfy sofa seating called ‘Premier Seat’ is introduced at the last two rows, and there you can enjoy a film like you are in your living room, with extra £2.00. There is a café/bar at the back that serves you a refreshment at your own seat. The cinema is also recommended.

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Katalin Varga @ Screen on the Green

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エンジェルにある映画館・Screen on the Greenで、「Katalin Varga(カタリン・ヴァルガ)」を見た。ルーマニア・英・ハンガリー合作のKatalin Vargaは、ハンガリー在住のイギリス人監督、Peter Stricklandの作品。Reading出身の監督は、ミュージシャンやアマチュア劇団の俳優、英語教師など異色の経歴を持ち、短編映画の制作を経て、今回、初の長編作に至った。彼の伯父の残した遺産を使い、たった11人のスタッフと2万5千ポンドで作り上げた超低予算映画だが、2009年ベルリン映画祭(ベルリナーレ)で芸術貢献賞を受賞した秀作だ。途中でお金がなくなり、編集作業を中断せざるを得なかった時期もあったが、幸いルーマニア人プロデューサーの目に留まり、作品を仕上げることが出来た。その後は上り坂、ベルリン映画祭やエジンバラ映画祭等数々の映画祭へ出品、フランスの映画配給会社も決まった。(詳細はガーディアン紙のインタビューを参照)イギリスでは10月9日から上映が始まり、小難しい映画批評家からも高い評価を得ている

Katalin Vargaは、ハンガリー語を話すルーマニア・トランシルバニア地方の田舎を舞台に繰り広げられる復讐と贖罪の物語。幸せな家庭を築いていたカタリンは、一人の友人に11歳の息子オルバンが夫の実の子供ではないことを告白した。しかし、この秘密の会話が何故か漏れて、誰もが顔見知りの小さな村で噂はあっという間に広まり、カタリンは、噂を耳にした夫に、息子とともに追い出されてしまった。途方に暮れたカタリンは、病気の祖母のところへ行くとオルバンに告げ、オルバンの実の父親である強姦犯に復讐を遂げるために旅に出る。緑豊かな美しい田舎の情景とは裏腹に、ひとつの悲劇が、さらなる悲劇を引き起こす。誰もが不幸になっていく、救いようのない負の連鎖。因果応報。きっかけとなった強姦事件を除き、どの残酷な行いにもその被害者にも同等に同情の念がわき、最後には何が正しくて、何が正しくないのか分からなくなる。Katalin Vargaは、最近見た映画で、最も心を打たれた作品だ。平日の昼過ぎとは言えど、観客が私を含めてほんの数人だったのは、本当にもったいない。

ところで、主人公のカタリンが、若かりし頃のメリル・ストリープに見えるのは私だけ??

I saw a movie “Katalin Varga” at the Screen on the Green in Angel. Romania/UK/Hungarian film, Katalin Varga is the directorial debut of British director Peter Strickland, and won 2009 Berlin Film Festival Silver Bear award for Outstanding Artistic Contribution in the Sound design. Strickland from Reading, now a resident in Budapest, is a musician/amateur theater actor/English teacher-turned-film director. He used the inheritance from his uncle to fund the movie, and completed the project for extremely low budget of £25,000 with only 11 staffs for shooting. The money run out while he was editing the movie, and he was forced to stop editing and to look for a job for a while. But luckily he found two Romanian producers to give him a hand to finish the film making. After that was like a dream story – won a Berlin Film Festival award, invited by several film festivals, been snapped by a French distributor. See a detail on a interview by the Guardian. The film was released on October 9th in UK and won a heart of tough British movie critiques.

Set in a Hungarian-speaking part of the Romanian region of TransylvaniaKatalin Varga, is a story of revenge and redemption. The story starts from when Katalin tells her dark secret to one of her friend– the real father of her 11-year old son Orbán is not her husband. The rumor spreads fast in her small rural village where everyone knows everyone, and her husband blames her and kicks her and her son out from his home. Telling Orbán that they are going to visit her sick mother, Katalin sets out to find the real father of her son, who raped her 11 years ago, to take revenge. Contrary to the sceneries of beautiful countryside, one tragedy leads further tragedies. No one ends happy. Helpless vicious circle of hatred and despair. Retribution. All the cruel acts and its victims in the film equally generate viewer’s sympathy, other than the rape which caused the tragic fates. At the end, you don’t know what is good and what is bad anymore. Engaging, mournful, and thought-provoking, Katalin Varga is the most impressive movie I have seen this year. It’s a shame that there were only few audiences in the cinema.

By the way, am I the only one who thinks that Katalin looks like young Meryl Streep??

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Rachel Getting Married @ Screen on the Green

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先週公開された映画、「レイチェルの結婚(Rachel Getting Married)」を観た。主演のアン・ハサウェイは、この映画での好演技で、今年のゴールデングローブ主演女優賞、アカデミー賞主演女優賞の候補になった。様々な人種が結婚式のために集って和やかに歌い踊る、ほとんど非現実的とも思える理想的な状況の対照的に、お互いを思いやりながらも、時に衝突し、傷つけ合う家族。ドキュメンタリー風に撮影されたこの映画は、依存症から立ち直るヒロインとその家族との関係、疎外感と罪悪感、複雑な家庭環境、そしてそれぞれの家族の抱える心の痛みをうまく描き出している。だが、デジタルカメラで撮られたというこの映画は手ぶれがひどく、上映中始終流れる音楽で、終わった後は乗り物酔いのような軽い吐き気と頭痛に悩まされた。また、インド衣装のサリーでの結婚式、ワールドミュージック盛りだくさんのパーティと、アメリカ東海岸リベラル知識層スタイルは、ちょっとイタかった。でも、日本人もキリスト教式の結婚式をしたりするから、文句は言えないか。

映画館は、AngelのUpper streetにある、Screen on the Green。アートハウス系、インデペンデント映画、外国映画を上映する、ミニシアター系の映画館で、古き良き時代の外観とくたびれたベルベットのシートがいい感じ。300席と結構広いので、ゆったりと映画を楽しめます。

We saw a movie ‘Rachel Getting Married‘. Anne Hathaway won numerous awards and is nominated for an Academy Award for Best Actress for her role in this movie. This ‘documentary’ style movie deals with the difficult relationship with ex-addict heroine Kim and her family. In contrast to the happy wedding mood with ‘we are the world’ like gathering with family and friends from all kinds of racial background, the film portrays well about Kim’s feeling of alienation and sense of guilt toward her family, and each family’s emotional scars in the complicated family background. But this film, supposedly shot with digital camera, and its music all through the screening, caused me a nausea and headache… Also the Connecticut-intellectual-liberal style wedding, with world music, and Indian dresses – maybe they are Hindu?  – is not my cup of tea. But I cannot complain it, because Japanese and Chinese, who are not Christian, love the Western style Christian wedding.

The cinema we went is Screen on the Green, on Upper street in Angel. A good old-fashioned cinema, with sagging velvet seats and large space with 300 seats, shows art-house, independent and foreign movies. Very relaxing, and it is one of our regular cinemas.

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