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Yoobi Temakeria Sushi @ Lexington Street, SOHO

Yoobiは、ブラジル風手巻き寿司を出す、ロンドン初の「temakeria」。「ブラジル風」寿司というと驚くかもしれないけれど、実はブラジルは世界最大の日系人人口を擁する国。コーヒー園で働くために1908年に移民が始まって以降、約100年間で13万人の日本人がブラジルに移住、現在約150万人の日系人が住むといわれる(Wikipedia)。去年リバプールストリート駅近くにオープンした、アメリカ発のレストラン・Sushisambaも同様のコンセプト(日本、ブラジル、これまた日系人の多いペルーのフュージョン料理)だが、カジュアルなyoobiと比べて値段も張る。

「yoobi」という店名は、日本語の「指」からきているそう。ここの手巻き寿司は、独自の米のブレンド、持続可能な魚、新鮮なワサビ、地元産の野菜など、クオリティーの高い食材を使用しているという。梨、ワカモレケッパーハラペーニョ、トマト、フィラデルフィアチーズ、クルトンなど、びっくりするような材料を使った寿司もあるが(メニュー)、さすがにいきなりクリエイティブ過ぎる寿司を頼む勇気はなく、無難にwasabi tuna(£3.20)、scottish salmon(£3.20)、yellowtail(ハマチ。£6.50)を注文。なんちゃって寿司の多いロンドン、最初yoobiに対しても半信半疑だったけれど、これらの手巻き寿司は丁度いいサイズで、値段も許容範囲、すし飯も具材も期待したより美味しかった。次はもう少し変わったメニューにも挑戦してみよう、かな??

Rio meets Tokyo in London. Yoobi is London’s first temakeria, serving freshly made temaki (‘hand roll’ sushi in Japanese), with Brazilian influence. It may sound crazy, but Brazil has more experience in sushi than British. Brazil has the largest Japanese population in the world outside of Japan. The first Japanese immigrants arrived in Brazil in 1908 to work in the coffee plantations, as a result of the decrease in the Italian immigration to Brazil. As of 2000, there were between 1.4 and 1.5 million people of Japanese descent in Brazil (Wikipedia). US-born Sushisamba has the similar concept, that mixes the cuisines of Japan, Brazil, and Peru (another country where a large number of Japanese descendants live), but it is more upscale than yoobi which is more like fast food.

The name ‘yoobi’ is derived from the word ‘yubi’, Japanese for fingers, which reflects the ‘hands on’ nature of their food, according to them. Their temaki rolls are made with high quality natural ingredients; from their own rice blend to sustainably-sourced fish and from fresh wasabi to locally sourced vegetables. Some of their ingredients are never used in Japan, such as asian pear, guacamole, capers, jalapeño, tomatoes, philadelphia, and croutons (menu), and I didn’t have enough courage to try those creative recipe. Instead, we chose safe option of fresh wasabi tuna  (£3.20), scottish salmon (£3.20) and yellowtail (£6.50). At the beginning, I was a bit suspicious about yoobi, as many sushi in London are phony, but those temaki rolls were in reasonable size and pricing was justifiable, and the taste was enjoyably good. Next time, I promise to try a little bit more challenging kinds.

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Reynolds Café @ Googe Street

Googe Street(グッジ・ストリート)駅の裏側、Charlotte StreetにあるReynoldsは、ちょっとユニークなカフェ。鳥のロゴがキュートなこのカフェでは、「grazing(軽く食べる、間食する)」というコンセプトで、サンドイッチからお寿司、サラダ、マフィン、スナック類など、フード類はミニサイズ(サンドイッチは大小2種類あり)で売られている。ちょっと小腹が空いた時にも便利だし、ランチなら好きなものを好きなだけ組み合わせていただける。値段も、小さいからといって割高でもなく、ミニサイズのサンドイッチは£1.50〜£2.20ほど。店内にはキッチンもあり、ここで毎日手作りされている。フルーツや野菜類、オーガニックのミルクなどはコヴェントガーデンにあるNew Covent Garden Marketから毎日配達され、手作りのオーガニックのパン、ブラウニーはBorough Marketにも出店しているベーカリーから調達。コーヒーは、Union Coffeeのフェアトレードのコーヒー豆を使っている。

店内は、使い古された木のテーブルや色も形もまちまちの椅子が並び、モダンだけれど懐かしい感じ。奥の壁は、フルーツや野菜が入っていた木の箱で覆われている。机の上に置かれた鉢植えや砂糖入れも、使用後の食べ物や調味料のを使ったりしていて、キッチュで可愛い。

Reynolds on Charlotte Street, on the back of the Googe Street Station, is an unique café with a concept of ‘grazing’. From salads, sushi, sandwiches and rolls to nibbles and sweets, food at Reynolds is available in a small size (some sandwiches are also available in larger size). You can combine whatever you want and as much as you want, and it is also great for an afternoon snack. The price is quite fair, and mini sandwiches cost just £1.50〜£2.20. Their food is freshly made everyday at a kitchen on-site. Organic milk and fresh fruit and vegetables are delivered daily from New Covent Garden Market, and hand made and organic bread and brownies come from their organic bakers who own stalls in Borough Market.  Fair trade hand-roasted coffee beans are delivered from Union Coffee.

The café is furnished with well-used wooden tables and chairs in different colors and materials, and it is cozy yet modern. The wall on the back is decorated with parts from wooden fruits and vegetables boxes. The containers for sugars and plants on the tables are kitsch empty food and seasoning cans and very cute as well as their logo of a bird.

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Tenshi Japanese Restaurant @ Angel Islington

こじんまりしたカジュアル日本食レストラン・天使(Tenshi)が、エンジェルのアッパー・ストリートについ先日オープンした。店内は、ダークウッドの家具に和紙風のランプシェードで、シックにまとめられている。オーナーはイギリス人(に見える)だけれど、カウンターの中にいるのは日本人と韓国人たち。今回上には上がらなかったけれど、2階席もあるみたい。

テークアウトも店内でいただくこともできるメニューは、寿司やお弁当類(鶏唐揚げ、トンカツ、チキンカツ、鶏/鮭照り焼き等)。コンビニかスーパーで使われるような味気ないプラスチック・ケース入りで(パッケージは寿司チェーンのItsuの方がお洒落)、冷蔵庫にディスプレイされていてる。レストランというより、ファーストフード店のような感じ。私はトンカツ弁当(£6.50)、Mはちらし寿司(£8.50)+みそ汁(£1.50)+サーモンアボカド巻(6個入り£4.00?)を注文。トンカツは電子レンジでチンではなく、オーブンで温め直したのか、新しくあげてくれたのか分からないけれど、カリッと揚がって出てきたのが嬉しかった。

お味の方は、ファーストフード・ジャパニーズとしては上出来だと思う。イギリスに多い、なんちゃってジャパニーズ・チェーンのJapanese CanteenやWagamama、YO! Sushi、同じアッパーストリートにあるMisoや、最近増えている中国人経営の日本食(中華より日本食の方が儲かるから鞍替えしているのだそう)に比べたら、断然お薦め。不況のせいか寒さのせいか、ランチタイムでもあんまり人気がなかったけれど、日本食不毛の地・エンジェルで是非生き残ってほしい店だ。

Tenshi: 61 Upper Street, Islington, London, N1 0NY

A cosy casual Japanese restaurant Tenshi (‘Angel’ in Japanese) just opened on Upper Street, Angel. The interior is chicly decorated with dark wood furniture and paper lampshades. I didn’t go and see, but there is also seating area upstairs as well. The owner (?) looks British (but not sure), but workers are Japanese and Koreans.

Tenshi offers Sushi sets and Bento boxes such as Pork/Chicken Katsu, Chicken Karaage, Teriyaki dishes etc, and you can eat in or take out as well. The food is packed in a mundane plastic takeaway case and displayed in a fridge – it is more like a fast food restaurant (food packaging is more stylish at Sushi chain Itsu).  We ordered Tonkatsu (Pork cutlet £6.50), Chirashizushi (assorted fish over sushi rice £8.50), Miso soup(£1.50) and salmon avocado roll (£4.00). It was great that the Tonkatsu was fried very crispy and hot – I am not sure if they fried the pork from scratch or used oven to warm it up, but it was not cooked by microwave at least.

The taste is pretty good, as a fast food Japanese – its is much better than so-called ‘Japanese’ restaurant chains like Japanese Canteen, Wagamama, Yo! Sushi, and Miso (on the Upper street as well), or Chinese-owned Japanese restaurants; I read that now many Chinese open Japanese restaurants because they can earn more than Chinese restaurants. Tenshi was half empty when we went there even though it was at lunch time; maybe because it was cold or because of recession, but I hope Tenshi survives in Angel, where there is no good Japanese restaurant!

店内写真は、写真撮影に良いポジションに陣取ったMが愛用のi-phoneで撮ってくれると言ったので、信頼して任せたら、ひどい写真になってしまった。本当はもっと明るくてこぎれいな感じ。

M, who sat on the good position, told me that he would take a photo of the interior for me, with his precious i-phone, but it turned out terrible. The restaurant looks much better and more light than in the photo.

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UK Sandwich/Cafe chain: EAT.

EAT. EAT. Tottenham Court Road

EAT.(EAT. Cafe)は、イギリスのサンドイッチ・チェーンで、1996年に最初の店をチャリング・クロス駅横にオープン。現在ロンドンを中心にイギリスに95以上の支店を展開する。サンドイッチの他にも、サラダ、日替わりのパイやスープ、寿司、デザート類を扱う。大量生産された食品を仕入れるのではなく、毎朝自社のキッチンで手作りされ各店に配達される、賞味期限はその日限りの「フレッシュ」なメニューが成功の秘密だ。また、ブラウンとホワイトのシンプルなロゴと、白木造りの椅子とテーブル等のインテリアが、他のチェーン店に比べてモダンで、カフェのチェーンの中では私たちの一番押し。ロンドンの至る所でEAT.を見かけるが、私たちのお気に入りは、トッテナムコートロードにあるお店。メゾネット形式の店内は広々としていて、ガラス張りの両サイドから、ロンドンでは貴重な太陽光が降り注ぐ。外にもテーブルがあって、夏の間は人通りの多いトッテナムコートロードを行き来する人々を観察できる、格好の場所だ。

イギリスは、南アジアからの移民が主にやっているCorner Shops(コンビニのように何でも扱う小規模の店)を除き、スーパーからファッション・ブティック、カフェ、ファーストフード、レストラン、ドラッグストア、本屋、文房具屋等まで、チェーンストアが氾濫している。個人店主の手が出ない、駅前の一等地や繁華街等地価の高いエリアは、チェーンストアのオンパレードだ。また最近の不況で、個人営業主が次々と倒産・閉店せざるを得ない中、資本力のあるチェーンがその空白を埋めつつあり、チェーン化が加速しているように感じる。

EAT. (EAT. Cafe) is a sandwich chain with over 90 branches in the UK, mainly in London. EAT. opened its first shop near Charing Cross rail station in 1996. There are sandwiches, wraps, soups, pies, salads, sushi, and desserts on their menu. The secret of their success is the ‘freshness’ of the foods – don’t buy a mass-produced sandwich, soup or salad from any factory but make them all by themselves by hand in their kitchen every morning, with a 1 day shelf-life. Their simple brown and white logo and natural interiors with white wood tables and chairs is warm but modern, and this is the reason why we like EAT. among other chains. Our favorite EAT. is the one on the Tottenham Court Road – this mezzanine style shop is pretty airy with lots of sunshine through large windows on both sides. The outside tables on the sideway of busy Tottenham Court Road are the perfect spot of human watching on a nice day.

Other than Corner Shops mainly owned by South Asian immigrants, UK high streets are occupied by a gang of chain stores, from supermarkets to a fashion boutiques, cafes, fast food, restaurants, drug stores, book stores, and stationary stores etc. There are chain stores one after the other on the busy high streets and around stations, where mum and pap stores cannot afford the rent. Especially under the recent recession, many independent stores have no other choice but to close their stores, and chains backed by big capital have been filling the space and expanding their empires.

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Takeaway Sushi @ Itsu

itsu

寿司大好きMが、Old Street近くのFinsbury SquareにあるItsuで、寿司を買ってきた。ビジネス街にあるので、ランチ時にはビジネスマン・ウーマンでにぎわっている。世界的な健康ブームのおかげで、寿司はロンドンでも大人気。イギリス発の回転寿しで有名なYo! Sushiや、韓国系(だと思う)のSamurai等チェーンがある中、ロンドンらしいモダンなインテリアとまずまずのお味で、Itsuが私たちのお気に入り。今日の寿司は、サーモン握りとサーモン巻のセット+サラダ(£5.95)、509カロリー、93%ファットフリー。メニューに、デトックス・スープやドリンク、デザートのフローズン・ヨーグルト等ががあるところも、健康に敏感なロンドナー向けですね。超大型サイズのみそ汁もご愛嬌。

A big sushi-fan M bought a takeaway sushi from Itsu on Finsbury Square, near Old Street. Itsu is a popular lunch place for business men/women as the shop  in the business disctrict. Due to the healthy food mania (even though, Sushi contains sugar), sushi became popular in recent years. Among the UK sushi shops such as Yo! Sushi (known for first UK conveyor-belt serving sushi restaurant) and Samurai (Korean?), our favorite is Itsu with its London-style modern decor and decent sushi. M’s pick of the day is Salmon sushi + Salmon maki with salad set, 509 colories and 93% fat-free. Healthy menus such as detox soup/drinks, frozen yoghurt desert are suited for health-conscious Londoners. But I thought king-size miso soup is a bit funny…

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