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Grab Thai Street Kitchen @ Old Street

バンコクの屋台で食べられるような「Thai street food」が謳い文句の、タイ料理のファースト・フード/テークアウトのお店・GRABが、オールドストリートのLeonard Streetにできた。白壁に木を基調としたインテリアに、赤いプラスティックの椅子が並ぶキュートな店内では、これまたキュートでフレンドリーなタイ人のお姉さん方が対応してくれる。メニューは、おなじみのパッタイレッドカレーグリーンカレー、ヤムウンセン(春雨サラダ)、トムヤム・ヌードルスープなど。フードは全てその日に調理されたもので、翌日に持ち越さないからいつも新鮮。ファーストフードのお店にしては、少し値段が高いかな?という気もするけれど、ボリュームもあるし味は悪くない。パッタイはそこそこだったけれど、グリーンカレーはなかなかいいお味。縦長の紙製容器は、底に残った料理を食べる時に手が汚れるのが難点か。辛めの料理には、適度な甘さの豆乳や、チャー・イェン(コンデンスミルク入りの赤茶色のタイ風ミルクティー)と一緒に。タイ料理店なのに、エスプレッソもある。

GRAB is a Thai café / takeaway specialising in “Thai street food”, the kind of street food you would find around the streets of Bangkok, and it opened recently on Leonard Street in Old Street. Cute and friendly Thai girls welcome you when you enter in this cute place with white walls, light wood furniture and red plastic stools. GRAB offers you familiar Thai dishes such as Pad Thai, Red CurryGreen Curry,  and Tom Yum noodle soup etc. Food is cooked fresh on the premise and nothing is left over night – plus 10 points! You can have mildly sweetened soya milk or Cha yen (Thai iced milk tea with condensed milk) for spicy Thai food. The dishes may be a bit pricey as a fast food, and it was hard to reach for the food on the bottom of its tall paper container, without making my hand dirty – minus 5 points. Illy espresso is available after the meal – plus 10 points, for M.

チキングリーンカレー(£6.25)、パッタイ(£6.25)、瓶入り豆乳 / Green Curry Chicken (£6.25), Pad Thai Chicken (£6.25), and a bottled soya milk

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Busaba Ethai Thai Restaurant @ Old Street

昨年8月、タイ・レストランの人気チェーン・Busaba Ethai(ブサバ・イータイ)がホクストン・スクエアにオープンした。1999年にソーホーに最初の店をオープンしたBusaba Ethaiは、ロンドンに現在6店舗を展開。WagamamaCha Cha Moonなどのカジュアル・レストランから、Hakkasan、Yauatcha、Sake no Hanaなどの高級店まで、ロンドンでアジアン・フードを流行させた立役者・Alan Yau(アラン・ヤウ)が2008年までディレクターだっただけあって、インテリアは他店同様、カジュアルだけれどスタイリッシュにまとめられている(現在は投資会社が買収)。ソーホー店はいまだに毎夜行列ができる繁盛店だけれど、ホクストン店は席が取りやすい。味は悪くないけれど、蘊蓄をたれるほどではないので、他の方にレビューは任せる。ヤウ氏の他のカジュアル・レストラン同様、大きなテーブルをシェアする形式で、混んでる時はちょっと居心地悪いけれど、サービスは早い。

レストランは薄暗い照明のところが多いので写真写りが悪く、滅多にブログに書かないのだが、Busaba Ethaiのことを書こうと思った理由は、少し前、夜遅くに開店しているレストランを探していた時、このBusaba Ethaiだけが夜12時まで(しかも平日)開店していたのだ。ほとんどのレストランが11時に閉まる中、これは重宝すると喜んでいたのだけれど、このブログを書くためにウェブサイトをチェックすると閉店11時となっている。おかしいなあ?と思って電話してみたら、やはり11時だとの事。3月に行ったばかりだし、なんだかキツネにつままれたような気分だが、コンサートやイベントで遅い夕食を食べる時に最適だと思っていたので、すごくがっくり。

London’s popular Thai restaurant chain, Busaba Ethai opened its east London branch near Hoxton Square in August last year. Opened its first venue in SOHO in 1999, Busaba Ethai has now total of 6 restaurants in London. A charismatic restauranteur Alan Yau, who is the biggest contributor of making Asian food fashionable in London by producing casual dining such as Wagamama and Cha Cha Moon to high end restaurants such as Hakkasan, Yauatcha, and Sake no Hana, had been a director until 2008 (now owned by UK private equity firm), and the interior of Old Street branch is as stylish as its predecessors. It is easier to grab a seat at this location, in compare to the one on SOHO’s crazy Wardour Street where people queue up every night.

Their food is not bad, but I will skip to talk about it as so many people reviewed already. As other Mr. Yau’s casual dining, you share a large square table with others, and it is not the most comfortable experience when the venue is busy. The service was swift and friendly when we were there (except stiff looking manager? at the door).

Normally I don’t like to talk about a dinner place because many restaurants are too dark to take a good photo with my several year-old Lumix, but the reason why I decided to write about Busaba because it WAS open till midnight, I believe. We were looking for a late-opening restaurant few weeks ago around the area, and were finally able to eat at Busaba after 11pm, even on Tuesday. Most restaurants close at 11pm, and a decent restaurant with late opening hour is very precious in London. It was just in March for two occasions we ate after 11pm, but it seems that now the restaurant close at 11pm on weekdays as I checked their website and even called them up to confirm. Now I am not even sure if my experiences, eating after 11pm, was just my dream. I thought it was perfect to eat there after a concert or late night event… Big disappointment.

(from right to left) Sweet Basil Spaghetti, Pad Thai, Green Chicken Curry, Chicken Wings.

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Thai Thai East @ Old Street

昨年のSkylonから1年ちょっと、レストラン予約サイト・Toptable(トップテーブル)のポイントがある程度たまった。有効期限(ポイント獲得から1年)が迫ったポイントがあったので、取りあえず近場で無料ディナーを提供するところを探して選んだのが、このThai Thai East。オールドストリート駅の西、St Luke’s Churchの斜め向かいにある。家から結構近いし、二人ともタイ料理は好物なのだけれども、インテリアが今イチなので、今回が初体験。かなり大きめのレストランだが、火曜日の9時半という遅い時間にも関わらず、結構繁盛していた。オールドストリートエリアという場所柄、若い人が多い。店内は、木彫りの壁飾りや仏像の置物等、いかにもタイレストランというたたずまいだが、もともとあったものなのか、天井には大きなステンドグラスがはめ込まれている。広い店内なのに、テーブルレイアウトが上手くされておらず、空いた空間があるかと思うと、私たちのテーブルは、両横とも10cm弱のスペースしかなく、もし他の客が横に座ったなら、ちょっと窮屈に感じたと思う。ちょっと遅い時間だったので、誰も座らなくてラッキーだったけれど。

2コース(前菜+メイン)無料ディナーは、夜なのに何故かランチセットメニュー(多分£8.95と安いから)の中から選ぶのだが、ベジタリアンメニューもあり、前菜もメインも結構チョイスがある。私たちは、トムヤムチキンスープ、チキンサテー、そしてパッタイ(タイレストランでは必ず頼む)をオーダー。スープは不味くはないけれどもちょっと味にパンチがない。でもサテーのチキンは柔らかくてジューシー、パッタイもなかなか良い味だった。サービスも、中国人と違って押しが強すぎず、タイ人らしく丁寧で謙虚。私たちは無料ディナー(飲み物別)で店の経営には貢献しなかったけれど、気持ちよく接してくれた。絶対お薦め!とは言えないけれど(やっぱりインテリアが好きじゃない。。。)、たまに近場でタイ料理が食べたい時に使えるかも。

After one year passed since we went to have a free reward dinner at Skylon, I have earned enough points of a restaurant reservation site Toptable, for another reward meal. As some of the points are about to expire (expiration: 1 year), I chose Thai Thai East, the nearest restaurant offering the toptable reward meal. Thai Thai East is located across St Luke’s Church, west of Old street station. It was our first time, though it is not so far from us and we both like Thai food, just because their interior is not our cup of tea. It was on Tuesday at 9:30pm, but this rather large restaurant was quite packed, with mostly young people. The interior is of a typical Thai restaurant, with wood-carving wall decorations and Buddha heads, but the ceiling was covered by the big stained glass, probably it’s been there from before. Although the restaurant has a large floor, the table layout is not well done – there some empty spaces here and there, but the space two sides of my table were almost nonexistent. Luckily, nobody came to sit next to us.

You choose an appetizer and a main from Lunch set menu (£8.95) for 2 course reward dinner, though it was at night (probably because the lunch menu is cheaper).  There is a good number of choice for both starters and mains, and also a vegetarian menu is available. We ordered Tom Yum chicken soup, Chicken Satay, and 2 Pad Thai (we always order Pad Thai every time we go to eat Thai). Although Tom Yum soup was a bit bland and tasteless, Satay was tender and juicy, and Pad Thai was quite good as well (not too sweet, not too salty). Service was modest but cordial, typical Thai, not like Chinese who are more pushy. The workers treated us pleasantly though we didn’t contribute much to the restaurant (we paid only drinks + service). I don’t strongly recommend this place (sorry I just don’t like the interior!), but it could be our place when we crave for Thai nearby.

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Rosa’s Thai Restaurant @ Shoreditch

Rosa's Thai RestaurantRosa's Thai Restaurant

Rosa’sは、イーストロンドンのSpitalfields Marketと有名なカレー街・Brick Lane(ブリックレーン)の間にある、こじんまりしたキュートなタイレストラン。Rosa’sのいうネーミング、また赤く塗られた門構えと、北欧風のシンプルな木製の家具に赤いランプシェードのインテリアは、タイレストランというよりも、モダンなカフェという感じ。Time Out Londonでは、「見た目がよくリーズナブルなタイレストラン」で5つ星(最高6つ星)と高い評価をとっている。

前に一度行った時は、なかなか美味しいと思ったんだけれど、今回はちょっと今イチ。Fresh Spring Rolls(生春巻き)は、ソースが激甘、Pad Thai(パッタイ)もちょっと甘ったるい。Spaghetti Khee Maow Ta Lae(タイ風シーフードスパゲッティ、グリーンカレー風味)はお味は良かったけれど、アルデンテではなく柔らかすぎた。Mの元彼女はタイ人で、タイ料理にはちょっとうるさい。彼女がよく作っていたタイ風スパゲッティは超アルデンテだったそうだ(イタリアのパスタより硬かったらしい)。でも、Tom Yam(トムヤム)スープはおいしかった。お味はミシュラン星並とは言わないけれど、レストラン自体は素敵で居心地もいいし(ロンドンのタイレストランにしては珍しい)、サービスもまずまず。また行きたくなるレストランです。

<2009年10月20年追記>

今日、久々にRosa’sに行ってきた。今日のサービスにはちょっとイラッと来たので一言。9時半過ぎとちょっと遅めに行ったところ、席は満席でなかったのに、2人だからと4人がけできるテーブルに座らせてもらえず、4人席に相席させられた。ちなみに空いていた4人席はウェイターが休憩?で座っており、その後お客は来なかった。他の席が空いたので移動。テーブルは汚れていたけれど拭いてくれず、その上に注文した品々を置こうとしたので、皿を押しのけ、きれいにするように頼んだが、またさらにその上に食べ物を置こうとしたので、切れた。でもウェイトレスは悪びれず、乾いたふきんでテーブルのほんの一部だけを無造作に拭いて(乾いたふきんではきれいにならないよね)、去っていった。タイ人は働き者かと思ってたけれど、イギリス式に感化されてしまったのか(イギリスでは何故か、テーブルをあまり掃除してくれない)?

Rosa’s is a small cute Thai restaurant in East London, in between Spitalfields Market and famous curry street Brick Lane. It doesn’t look like an usual Thai restaurant, with its name ‘Rosa’s’, red painted entrance, and Scandinavian style simple interior with wooden furniture and red light shades – but more like a modern cafe. Time Out London gives Rosa’s five stars (out of six) as ‘Good-looking, low-budget Thai’.

We thought it was not bad at all last time we went to Rosa’s, but this time was a little disappointing. The sauce for Fresh Spring Rolls was ultra-sweet, and Pad Thai noodle was a bit too sweet as well. Spaghetti Khee Maow Ta Lae (Thai style seafood spaghetti with green curry sauce) was not al dente but too mushy. M’s ex was Thai and he is pretty picky for Thai food. Thai spaghetti she cooked quite a lot was super al dente (even harder than Italian one), and he thinks hers is better. Well, but Tom Yam soup was yummy at least. I don’t call Rosa’s a Michelin star level, but the restaurant itself is nice and comfortable (which is a rarity for Thai restaurant), and service was pleasant – that make us want to go back again.

<UPDATE: October 20, 2009>

We went to Rosa’s after a long time, but we had a problem with their service. We went there around 9:30 pm. It was not full, but they asked us to share the table with other people, though there was a empty table for four, because we were only two of us. The empty table was never occupied since then, as we went there a bit late, and one of the waiters was sitting there instead. Then we moved to the other table when a group of customers left. The table was dirty, but the waiters never cleaned and tried to put our dishes on the top of it – I pushed the dishes away and requested to clean up, but another waitress put another dish on it again!! I complained, but she was unapologetic and pretended like cleaning up only a small piece of the table with dry cloth (didn’t clean well with dry cloth!),  and left. I thought Thai are hardworking people, but maybe they do as Brits do here in UK (I see dirty tables all the time in British cafés and restaurants, strangely)…

Rosa's Thai Restaurant