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Alps Ethio Modern European Restaurant & Bar @ Theobald’s Road

住人の過半数が国外生まれというインターナショナルなロンドン。ナイジェリアをはじめとするアフリカ大陸の旧植民地の国々出身の人たちも多く住むにも関わらず、それらの国のレストランは、そのお国の人たちが住むエリア外やセントラル・ロンドンではほとんど見かけない、というのがMの大いなる疑問だ。エチオピア料理店は、キングスクロス駅北部などエチオピア人地区を中心に何軒かあるのみだった。それが最近、ホルボーンの近くのTheobald’s Roadで、偶然1軒見つけたので行ってみた。

店名は何故か、エチオピアと言うよりスイスを思わせる、「Alps(アルプス)」。「Ethio Modern European Restaurant & Bar」を謳い、外の看板にはハンバーガー、メニューには、エチオピア料理とともに、グリル・ラムやステーキなど西洋料理が並び、店に入る前は??だった。お店のスタッフによると、先々週土曜にオープンしたばかりとのこと。イギリス・レトロ風店内に、赤を基調としたモダンなテーブルと椅子、そしてエチオピア民芸品のデコレーションと、普通考えられない取り合わせが妙にキッチュだ。

西洋料理をここで食べる意味が全くないので、適当にメニューから、Zilzil Tibs(味付けしてマリネした細切れの牛肉をオニオン、ガーリック、ハラペーニョと一緒にソテーしたもの)、Yebeg Alecha Fitfit(骨付きラム肉を緑ピーマン・ソースで調理し、インジェラを加えたもの)、そして名前は忘れたけれど煮込んだスパイシーなsplit peas(さやをむいて乾燥させたエンドウ豆)の、エチオピア料理3皿を注文(エチオピア料理は一律£7。西洋料理は値段は様々)。店はガラガラなのに待たされること約20分。ようやく、フレンドリーでイケメンのエチオピア人シェフの手によって、大きなお盆に載せられたエチオピアの主食・インジェラと、3皿の料理が運ばれ、汁気の多いZilzil Tibsを除く(汁が多いとインジェラがベチョベチョになってしまうため)2皿を、インジェラの上に空ける。食べ方はトレーの上のインジェラをちぎりながら料理と一緒に右手で食べる。また、余分のインジェラがかごに入れて出されるので、それを食べてもいい。(エチオピア料理参考サイト

そして、エチオピアと言えばコーヒー。現地では、コーヒーを頂く時に、コーヒー・セレモニー(カリオモン/Kariomon)があるらしく、セレモニーを執り行う女性とその様子が描かれたタペストリーが店の奥に飾られている。まずテーブルにはエキゾチックなお香が焚かれ、そして小さなフライパンを持ったシェフが登場。目の前でコーヒー豆を煎り、その良い香りを堪能する。シェフ曰く、現地では客は待っている間、ポップコーン(ファンディシャ)を食べながら待つらしいが、この日はさすがにポップコーンまでは出てこなかった。そして、大きな素焼きコーヒーポット(ジャバナ)から、持ち手のない小さなカップに、出来たてのコーヒーがサーブされる。煎りたて、淹れたてのコーヒーの味はエスプレッソ程強くなく、まろやかで美味しい。3杯飲むのが正式な飲み方らしいが、この日は2杯飲んで失礼した。

ゆったりと時間が流れ、エチオピア文化や習慣も楽しめるこのAlps。面白い経験が出来たけれど、お客が多くなったら、シェフの彼は、このように時間のかかるサービスはできるかしら???

London is the cosmopolitan city, where half of its residents were born abroad. There are also lots of Londoners originated from former colonies in African continents such as Nigeria or Ghana, but normally restaurants of their cuisines are only located within their community and are rarely seen in Central London – this is one of (many) questions M has of London. Ethiopian restaurants are one of the examples and you can see only some, mainly on the north of Kings Cross station. However, we happened to find one on Theobald’s Road near Holborn.

Its name “Alps“, sounds more Swiss than Ethiopian. As “Ethio Modern European Restaurant & Bar” written on the window, it serves also western dishes such as grilled lamb and hamburger, as well as Ethiopian food. This confused us a bit, but we tried the place anyways. According to an Italian staff (it is more confusing!), Alps just opened on January 7. Another unimaginable combination of British retro look, modern red tables & chairs and black lamp shades, and traditional Ethiopian decoration with handicrafts and painting, is quite quirky and kitsch.

There was no point to eat European food for us there, so we randomly picked three Ethiopian dishes – Zilzil Tibs (seasoned & marinated strips of beef sauteed with onions, garlic & jalapeno), Yebeg Alecha Fitfit (piece of lamb with bones cooked in mild green pepper sauce mixed with injera before being served), and cooked spicy split peas (I forgot its name). After waiting for 20 minutes (though the place was totally empty), charming & friendly chef came out from the kitchen and served us the dishes and a tray with huge Ethiopian bread injeraHe emptied two dishes except Zilzil Tibs (it has much fluid and makes injera hard to grab). He told us to rip injera and eat together with the food, or with extra injera served on a basket if you prefer (Wikipedia).

After the meal, then the most famous export from Ethiopia – coffee. In Ethiopia, the ritual of coffee ceremony (Kariomon) is commonly practiced when making and drinking coffee. You can see the scene of the ceremony with a woman who serves coffe, on a tapestry hanged on the back of the restaurant. The interesting thing in the tapestry is that a bowl of popcorn next to the coffee set – the chef explained that the guests eat popcorns while waiting for coffee (though we didn’t get it that day). First burning traditional incense was brought to our table. Then the chef came back with a small pan, roasting coffee beans, to let us enjoy the smell. Then poured freshly brewed coffee was poured from ceramic pot (jebena) into small handleless cups. It was very tasty and not as strong as I thought.

Here at Alps, time passed slowly, quite unlikely in London, and we enjoyed experiencing and learnning Ethiopian culture and tradition. But my question is – can he (the chef) handle these meticulous acts when he encounters loads of customers in his place??

Zilzil Tibs (left) and Yebeg Alecha Fitfit (middle) on injera

Ethiopian coffee on cute cups

Coco Momo Café Bar & Brasserie Holborn @ Theobalds Road

ロンドン西部のグロースター・ロードメリルボーン・ハイストリートに2軒あるカフェ/バー/ブラッセリー・Coco Momoが今月、ホルボーンのTheobalds Road(セオバルズ・ロード)にもオープンした。広々とした店内は、パリのカフェにありそうなテーブルと椅子、壁には20年代風のランプ、そして白シャツに黒ベスト、ネクタイとギャルソンのようないでたちのウェイターたちと、クラシックなフランス風。ありきたりなインテリアの入口側より、白タイルとレンガの壁、天井に吊り下げられたシャンデリアと大きな時計、そしてびっしりと本が並んだ棚が置かれた奥の方が雰囲気がある。

朝8時のオープンから夜11時までいつでも食事できるので、時間を気にせず行けるのが嬉しい。フード類は、朝食はクロワッサンやトースト、卵料理、パンケーキなど。ランチはハンバーガーやサンドイッチなどカジュアルなものから、前菜、スープ、メインと、ちゃんとした食事も出来る。ディナーは、メインでも大体£15以下、まさしく、気軽に食べられるビストロブラッスリーのようだ。5時まではランチセット(2コース£6)、5時から8時までのプリフィクス(2コース£12)と、懐に優しいメニューもある。

この日は、炭火焼チキンとアボカドのサンドイッチ(£7.50)と炭火焼チーズバーガー(£9.95)を注文。サンドイッチは、チキンが少しドライだったけれど、トーストされたパンは美味しいし材料も新鮮。ハンバーガーも、ジューシーに焼きあがったパテととろりと溶けたチーズが上手く絡み合い、なかなかいける。他の2店のウェブサイトでの評判は平均点が多いけど、1回しか行ったことがないし、是非お薦め!と言うほどではないけど、気軽に食事する場所として、悪くないと思う。

Café bar & brasserie Coco Momo opened its third branch on Theobalds Road in Holborn in this month, in addition to Gloucester Road and Marylebone High Street in the west. Classic café tables and chairs, 20’s style wall lumps and staffs in ‘garçons’ style with white shirt, vest and tie, make the café look like a French bistrot somewhere in Paris. The seating area on the street side is ordinary and a bit boring, but the back area is chic, with a chandelier, big hanging clock and large shelves filled with books, as well as white tiles and exposed brick walls.

Coco momo opens from 8am to 11pm, and it is great that food is available all day. Croissants, toasts, eggs, pancakes are available for breakfast till 11:30am. Lunch menu includes casual dishes like sandwiches and hamburgers, as well as proper meals with appetizers, salads, soups and mains. Most of the main dishes costs no more than £15 during dinner time, and it is quite reasonable and truly like a French bistrot or brasserie. The restaurant even offers bargain 2-course set menus for £6 (lunch) / £12 (prix fixe from 5 – 8pm).

Today we ordered Chargrilled chicken & avocado with rocket pesto (£7.50) and Classic chargrilled burger with cheddar cheese (£9.95). Although the chicken was a bit dry but the toasted bread was tasty and the ingredients were fresh. Nicely grilled burger had a perfect harmony with beautifully melted cheese. Reviews of other two branches on the internet is just average, but I thought the Holborn branch was not bad at all for a everyday use, though it doesn’t have michelin-star quality.

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“Flying Chairs” Graffiti / Painting @ Exmouth Market

先日、通りかかった時に見つけた、クラーケンウェルにあるExmouth Market(エクスマス・マーケット)の北東側入口付近の空き店舗を覆っているアート。私の好きなアーティスト、Michael Craig-Martinの作風に似ていて、気に入って撮っておいた。空きスペースも、ずっと閉まってる愛想のないグレーのシャッターより、こうやってアートで飾られている方が、断然楽しい。ネットで作者や情報を調べてみたけれど、何も手がかりを得られなかった。何か知ってる方がいたら、是非教えてください!

ちなみにエクスマス・マーケットには、Exmouth Marketをもじった、こんなのも。クリエイターの街・クラーケンウェルらしい。

I found “Flying Chairs (don’t know the real title and I just call it like this) “, covering empty shop space near the north-east entrance of Exmouth Market in Clerkenwell. I liked its simple style is similar to one of my favorite artist, Michael Craig-Martin, and took a photo when I passed by. It is more fun and cheerful to put up art or painting over empty shops, rather than just bare gray closed shutters. I tried to find info about the work but no avail. Please tell me if anyone know something about it!

There is another funny sign/painting, punning “Exmouth Market” on the same street just few steps away – it’s cute! Perfect for creative Clerkenwell.

エクスマス・マーケットじゃないけれど、Theobald’s Roadの工事現場を覆う木の壁。メープルの葉のデザインが、違った色調のグリーンでまとめられていて、何だか落ち着く。

It’s not on Exmouth Market, but the construction site on Theobald’s Road. I like the design of relaxing maple leaves in different shades of green.

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Look Mum No Hands! Cycle Café @ Clerkenwell

長く寒い冬が終わり、ようやく最高気温が20度を超えた近頃、心なしか自転車に乗ってる人が俄に増えたような気がする。

Old StreetとGoswell Roadの交差点の少し東にあるLook Mum No Hands!(「ママ、見て!手放しで自転車に乗れるよ!」という意味だと思う)は、自転車修理ワークショップと駐輪場を備えた Cycle Café(サイクル・カフェ)で、4月にオープンしたばかり。以前に書いたLock 7とともに、Time Out誌のロンドンのベスト・サイクル・カフェの1つに選ばれている。広々としたカフェの中は、自転車やパーツ、ロードレースの写真がそこかしこに飾られ、奥のスクリーンには、5月8日より開催中の自転車レース、ジロ・デ・イタリアが放映されていた。ジロ・デ・イタリアと言えば、2008年のレースはMの母親の家の前を通るコースになっていて、ちょうどその時イタリアにいた私たちは、矢のように通り過ぎていく世界の第一線で活躍する選手たちを目の当たりにし、興奮したことを思い出す。

Look Mum No Hands!は、Old Street、Clerkenwell Road、Theobald’s Roadなどと名前を変えながらセントラルとイースト・ロンドンをつなぐルートに面しているので、通勤途上ちょっと一休みしたいサイクリストたちには打ってつけのロケーション。味に定評のあるSquare Mile CoffeeのコーヒーやSUKI Teaの紅茶の他、ハムや野菜の盛り合わせ、サンドイッチ、ケーキ等の軽食もある。ビールやワイン等のアルコールもあるけれど、飲んだ後に自転車に乗る時は、車の往来が多い道なので、くれぐれもご注意を。

Finally long and cold winter is gone and the maximum temperature have crossed over 20ºc, and I see more cyclists in the city recently. Look Mum No Hands!, just opened in April, is a cycle café/bar with bicycle repair workshop and bike parking in the premise. The café, together with Lock 7, is listed as one of the best cycle café by the Time Out.

This spacious café is filled with bicycles, bike parts, and photos of road races, and was showing Giro’ d’Italia taking place from May 8 when we were there. M’s mum’s house was on the route of 2008 Giro d’Italia. We happened to be there at that time, and we had an honor to watch bullet-speed world class cyclists passing just in front of us – it was my first and only experience to see a cycle race.

Look Mum No Hands! is located on the busy route connecting central and East London and changing its name to Old Street, Clerkenwell Road, Theobald’s Road and so on, and it is a perfect location for cyclists on commute to take a little break. The café serves delicious Square Mile Coffee and SUKI Tea, as well as some light meals and snacks such as sandwiches, cured meats or veggie platters, and pastries and cakes. Beer and wines are also available, but be careful when you hit the road after you have some, as Old Street is a quite busy road with full of cars.

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Bea’s of Bloomsbury @ Theobald’s Road

Bea's of Bloomsbury

Dose Esporessoで食べたスイーツが美味しかったので、Theobald’s Roadにある仕入れ先のBea’s of Bloomsburyに行ってみた。交通量の多いTheobald’s Roadに面していて、特に何があるわけでもないエリアという立地条件だが、Time Out誌の「London’s Best Tea Rooms」「London’s Best Coffee」に選ばれた他、数々のメディアにも取り上げられた、隠れた名店。全ての商品は、厳選された材料を使って、毎日店内のオープン・キッチンで手作りされる。店先のウィンドーには、芸術的にデコレーションされたケーキが並び、カウンターには色とりどりのカップケーキやペイストリー(pastry/焼き菓子)、ケーキ類が並ぶ。スイーツの他、2時半までは日替わりランチやサンドイッチが食事類、2時半以降はTime Out誌で「ベスト・カジュアル・アフタヌーンティー」に輝いたアフタヌーンティーが£8で楽しめる。黒を基調にした、クラシック・モダンな店内にいくつかあるテーブルは、昼下がりのお茶とケーキを楽しんでいる人で満席。テイクアウトした、ドライフルーツ入りのケーキは、しっとりしていて甘さ加減もちょうどいい。Mが愛用のAlessi PINA エスプレッソ・メーカーで入れてくれたエスレッソとともに頂いた。美味しかった:)

We went to Bea’s of Bloomsbury on Theobald’s Road, as the sweets we had at Dose Esporesso were delicious. Located on busy Theobald’s Road in a boring area, but the cafe is a hidden gem. Everything in the cafe is produced eacy day in their open-plan kitchen using good quality ingredients (including coffee from Square Mile coffee). Bea’s is the winner of “London’s Best Tea Rooms” and “London’s Best Coffee” by Time Out magazine, and got many media coverages. You can see artistically decorated cakes displayed at the store windows, and colorful cupcakes, pastries and sweets are at the counter inside waiting for you. Other than these tempting sweets, you can also have daily lunch menus and sandwiches before 2:30 pm, and enjoy their award-winning “‘no-frills’ afternoon tea” (Time Out) for £8 thereafter. The interior is ‘classic modern’ style based on black. Few tables inside were all taken by the people enjoying afternoon tea and cakes. We had our take-out cake with dry fruits with M’s espresso made by his beloved Alessi PINA espresso maker. The cake was moist and perfect sweetness. Yummy – very satisfied.

Bea's of Bloomsburyl

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