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London’s Battleground & Barricades: Students’ “Peaceful” Demonstration

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今日、論議の的だった大学の授業料値上げ案が、連立政権パートナーのLib Dem(自由民主党)や保守党の一部議員の反乱にも関わらず、賛成323・反対302の僅差で、庶民院で承認された。この法案により、これまで上限£3,290だった授業料が、上限£6,000、または特別な事情がある場合は上限£9,000に引き上げられる。メディアは「£9,000」に焦点を当てた報道をしているが、実際にはこの額が適用される可能性は低いという。授業料はすぐ支払う必要はなく、卒業後の収入が£21,000(今までは£15,000)を超えた時点で、政府に返済を始めればよいそう。返済率は年収の9%で、返済期間は最高30年(それを超えた分はチャラ)。貧しい家庭出身の学生には、奨学金の拡大や、年収£25,000以下の家庭は£3,250の補助が受けられるなど、手厚い保護が盛り込まれている(詳細→BBC保守党案参照)。

Today the government’s plans to increase university tuition fees has been approved by Commons to just 21 as 323 ‘yes’ and 302 ‘no’, despite a revolt by some Lib Dem and Tory MPs. According to this plans, the upper limit on tuition fees set to £9,000 with a lower threshold of £6,000, raising the cap from current £3,290. Though media focus on upper threshold of £9,000, it is only for exceptional circumstances and said to unlikely happen. Tuition fees will not be paid upfront, and graduates will make a contribution after they have left university and start to earn annual income of over £21,000 (raising from current £15,000). The repayment rate will remain at 9%, and outstanding debt will be written off after 30 years. There will be more support for students on low incomes, such as scholarships and maintenance grants of £3,250 (increase from £2,906) for those from families under annual income of £25,000 (see details →BBC / Tory’s plan).

それにしても、5万人が参加したと言われる今日の学生デモ!昨日も散々書いたけれども、一部学生の恥知らずの振る舞いは目も当てられない。ロシアのTV局RTは、「London’s Battleground & Barricades(ロンドンの戦場とバリケード)」と呼んだけれど、まさにその通り(写真はここ)。テレビでは一日中、デモの様子を流し続けていたが、警護に当たっている警官や警察馬に向かって、フェンスやプラカード用の木の持ち手、クラッカー、瓶、缶など手当り次第に投げる。驚いた馬から落馬した警察官が、怪我して重傷だそうだ。体に麻痺など残らないといいけれど。多くの学生が、マスクやスカーフで顔を隠しているのも卑怯。文句があるなら正々堂々とやればいい。国会審議が終わった後は街に繰り出し、腹いせに、オックスフォード・ストリートのTopShop(トップショップ)などのショーウィンドーを壊したり(持ち主のPhilip Greenがイギリスの税金を逃れているせいもあるけれど)、チャールズ皇太子の乗った車を襲ったりと、この場に乗じて、無礼講とばかりに、どこのチンピラだと思わせる行動をとる。世間知らずで現実離れしていたにしろ、政治的理想と世界平和のために戦った60年代の学生デモに比べ、授業料を払いたくないという自己都合だけで、癇癪を起こした子供のように振る舞う姿は、高等教育を受けているインテリとはとても思えない。それでいて、労働者階級の、フーリガンと呼ばれる熱狂的サッカーファンやchav(不良少年)をあざ笑ったりする。情けない話だ。

Today’s student protests against the plan were horrendous. As I wrote yesterday, some students’ behaviors were obnoxious and unacceptable. Russian TV station RT described today’s protests as “London’s Battleground & Barricades“, and it is perfect expression (more photos here). TV has been showing the protests all day today: students throwing missiles, anything from fences, wood sticks cans and bottles to even fire crackers toward policemen and innocent police horses on duty. One of the horse got scared with a thrown fire cracker, and a police officer fell and seriously injured – hope he wouldn’t be paralyzed… Many students cowardly wore masks and scarves, hiding their face. If you believe you are doing the right thing, be brave and show your face! These uncontrollable brats went out on a street and destroyed store front of shops including TopShop on Oxford Street (partly because CEO Philip Green avoids paying UK tax), and even attacked the royal car containing prince Charles. They are no better than thugs or gangsters, taking advantages from this chaotic situation. These students’ angers are quite selfish, in compare to student’s movement in 60s, when they fought for their political ideal and world peace though it was quite naive and too idealistic, but at least not about paying more money to YOUR education. I can’t believe that those ‘intellectuals’ in higher education behave like a kid with tantrum. And these are the same people, making fun of Hooligans and Chavs – that’s a laugh!

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Short & Small Things in London

寒いせいもあるけれど、今日は一歩も外に出ていない。テレビをつけても、ジョン・レノンの暗殺から30年、明日の国会での決議を前に学生による学費値上げ反対24時間デモ(BBC記事/日本語関連記事1/2/保守党案の解説)など、あんまり興味をそそられるニュースもない。特に学生デモ!見ていると非常にイライラする。値上げの是非はさておき、偉そうな事を言っている割に、暴徒化してお店や物を壊したり、任務を遂行しているだけの可哀想な警察官相手に罵声を浴びせて得意顔。変な格好で街に繰り出し、ドラムを鳴らしたり踊ったりして、通行人の邪魔をする。メディアが来ると急ににこやかに写真目線でピースサインと、どうも緊張感と真剣さが足りない。外の集会の場では音楽流して踊ったりお喋りに興じ、立ち去った後はビールの空き缶や食べ物の残りなどゴミが散乱。これで、どうやって一般大衆の同情を得ようというのか。どう考えても騒ぎ目当てか面白半分か、値上げされたら欲しい洋服も買えないし、パブで飲んだり遊んだりできないから反対!ぐらいにしか見えない。世論を味方にするには、今のやり方ではあんまり効果ないような。

It is cold and gray today as usual and I’ve stayed in my room all day. What I have seen on TV is 30-year anniversary of John Lennon’s assassination or 24-hour student protest against tuition fee rise before the vote tomorrow (BBC article/Tory’s Tuition Fees Fact web), and nothing exciting. Especially all those student protests!! Put aside the debate of tuition fee rise, I don’t say all of them, but the ways some behave in their protest are quite irritating. Some students shout at policemen who just do their job (in fact it is not their fault at all) and vandalize shops and police cars, and they are so triumphant. I will be arrested if I do the same! Some come out in strange costumes or bang drums, and annoy pedestrians. On occasions of media photos and TV footage, they show big smiles with peace signs or waves hands – no seriousness whatsoever. At the meeting place, they just dance with music or chit-chat with their friends, and leave beer cans, food packages, cigarette butts and trash all over. How do they believe they can earn our sympathy by acting like ASBOs?! All what I feel is they just do this for fun, or because they can’t buy the latest stuffs at Topshop or can’t have fun at a pub or a night club. They should behave better if they want to win people’s heart!

すっかりタイトルから脱線してしまったけれど、今日見つけた何だかほっとするBBC記事「In pictures: London – short and small」。チューブ(ロンドン地下鉄)の最も短い区間、最も小さいアパートやパブ、教会など、ロンドンで見かける小さいものを集めている。小さいものは日本の専売特許だと思ってたけれど、ロンドンにも意外とあるものだ。一番最後の、日光・東武ワールドスクウェアのバッキンガム宮殿の写真、ロンドンじゃないけれどご愛嬌。

I completely derailed from today’s blog title. This BBC’s “In pictures: London – short and small” that makes me feel a bit better among all. It is a collection of photos of something short and small in the big city of London – shortest tube journey, smallest flat, pub and church etc, etc. I thought small and short is a copyright of Japan, but there are many in London as well. But at the end, here it is – the Buckingham Palace in Tobu World Square in Japan (not in London, though) !

レスター・スクウェア駅とコベント・ガーデン駅の間は、たったの300m。

It’s only 300m (0.161 mile) between Lester Square and Covent Garden station.

物置を改造した、ノッティングヒルにあるアパート。居住空間は、キッチン、シャワールーム、クロゼットを含めても、229cm x 102cmしかない。

The converted cupboard in Notting Hill. The living space is only 229cm x 102cm (7ft 6in x 3ft 4in), including kitchenette, shower room, and wardrobe space.

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