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London Riots: Day 3

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先週木曜日に29歳の黒人被疑者が警察官に射殺されたことを発端に、ロンドン北部のTottenham(トッテナム)で始まった暴動が3日目を迎え、ロンドン各地に広がって大変なことになっている。上のビデオは、私たちの住む区・Hackney(ハックニー)で起きた暴動(幸いうちからは遠い)。最初は平和的行進で始まったこの抗議活動、今は警察との衝突のみならず、周辺民家や店舗、車両の破壊、放火、略奪と、何でもあり状態だ。

暴動発生地マップ写真ビデオWiki

今回の暴動の特徴は、BlackBerry端末同士で行うインスタントメッセンジャーBlackBerry Messenger(BBM)を使って広まったこと。BBMはショートメッセージサービスより迅速でしかも無料、またFacebookやTwitterと違い、内輪でコミュニケーションが取れるため、ギャングメンバーの間で人気なのだそうだ。BlackBerryというとビジネスマン御用達というイメージがあるので、ギャングたちが好んで使っていたとは意外だ(テレグラフ紙記事)。

このような大規模暴動は、1995年にロンドン南部のBrixton(ブリクストン)で起こった暴動以来、約25年ぶりなのだそう。この時も黒人青年が警察の拘束中に亡くなったことがきっかけ。ロス暴動もしかり、黒人の警察に対する不信感は大層強いようだ。また、どちらも貧困・失業率が高い地域で、日頃の鬱憤晴らしという面もあるんだろう。殺された男性は、警察が目を付けていた悪名高いギャング団のメンバーかつヤクの売人で、常に銃を携帯していたそう(参考記事)。この件では警察官も負傷していて、どちらが先に発砲したかを焦点に現在調査中だ。まだ確かなことは分からないけれど、一部の人たちが思うような、警察=人種差別主義者→射殺というステレオタイプの話じゃなく、恐らく警察官が発砲するに足る何らかの理由があったんだろう。だからといって殺していいと言う訳じゃないけれど。

真剣に抗議活動をしている人たちはさておき、腹が立つのが、この騒ぎに便乗し、警察が暴動制圧で忙しいのを幸いとばかりに、破壊や放火、略奪行為をやらかす愚か者たち。新聞やテレビのニュースを見ていると、破壊した店舗からいろいろなものを抱えて、嬉しそうに逃げて行く若者の姿がはっきり見て取れる。中には戦利品と一緒に記念撮影して人に見せびらかす不埒な輩も。「警察の横暴」とこれらの不法行為とどういう関係があるんだか。被害者は警察ではなく、地元の人たちやお店なのだ。

On the third day of the London riots, which began in Tottenham, north London, on last Saturday following the fatal shooting of a black suspect by the police on August 4th, is spreading across London and has become totally out of control. The video above is a riot in Hackney, a borough we live. Thank god we live far away! Originally a peaceful protest turned to riots, involving violence, vandalism, looting, arsons as well as clashes with police – everything goes now.

Riot mapphotovideoWiki

This series of riots has spread via BlackBerry Messenger (BBM), an instant messaging application allowing users to communicate in a similar way to text messaging but it’s free and quicker, and more private than Facebook and Twitter. I thought BlackBery is for business people, and was surprised to know that it is also a favorite device for gang members (Telegraph article).

This riot with such a large scale is thought to be the worst disturbances of their kind since the 1995 Brixton riots, which began also after the death of black young man in police custody. Also similar to Los Angeles riots in 1992, it seems that there are still huge mistrust against police among black community. Also those cases happened in poor neighbourhood with high unemployed rate, so rioting may be a good opportunity for frustrated youth to show their anger to the society. The victim this case is thought to be a well known member of notorious gang group and a cocaine dealer, who always carry a gun for protection (Daily Mail article), and now investigation is taking place, mainly about who shot first, as also a policeman was injured at the scene. It is not clear yet, but I assume that there was a enough reason for police to shoot him, though that doesn’t mean that they could kill him, but I don’t think it was because of stereotypical idea of “police = racist → let’s shoot the suspect”, popular among certain people.

Put serious people on protest aside, I can’t stand some idiots who take an advantage of the situation, vandalising and setting a fire to whatever they feel like for fun, and looting stores while police is too busy taking care of rioters. I’ve seen so many footages and photos on newspapers, TV and internet news, showing young looters happily running away from stores with stolen goods. There are some people taking a ‘trophy’ snap and showing it off to friends. What’s to do with “police brutality” and those disgusting illegal acts?? The victims are locals in their neighbourhood, not the police!

The White Ribbon (Das Weisse Band) by Michael Haneke @ Barbican Cinema

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オーストリア出身のミヒャエル・ハネケ監督の新作で、2009年度の第62回カンヌ国際映画祭でパルムドール(最高賞)を受賞した作品、「The White Ribbon / Das weiße Band」(ホワイトリボン)を、バービカンシネマで見た。

物語は1913〜14年、第一次世界大戦直前のドイツ北部の厳格なプロテスタントの村が舞台。主な登場人物は、語り手である独身男性教師、大地主の男爵、子だくさんの牧師、男やもめの医師と彼に尽くす独身看護婦、そしてその子供たち。医師が、家の入口にある2本の木に張られた細いワイヤーにつまずいて落馬、大怪我するところから映画は始まる。その後、道徳や倫理感、規則に縛られた堅苦しいこの小さな村に、不可思議な、処刑や拷問の儀式を思わせる、不穏で悲惨な事故が次々に襲うが、犯人は分からず、住民は不安に陥る。そのうちに第一次世界大戦が開戦し、事件は迷宮入り、戦時中の興奮の中、忘れ去られていく。

タイトルの「ホワイトリボン」は、牧師が、常にPURITY(清廉、純粋)の義務を思い出させる手だてとして、規則を破った子供たちの腕に白いリボンを巻くことからきている。でも、この純粋なはずの子供たちが極めて怪しい。そして、この子供たちが、近い将来に勃興するナチズムとファシズムの時代に成長し、大人になるのだ。そして、その時代に何が起こるか、この子供たちのような人間が何をするか象徴している。

抑えた残虐性。実際の暴力のシーンはない。でも白黒画像が、背筋がぞっとする見えない怖さを増長する。ハネケ作品らしく、最後までその謎は明かされず、観ている人が何が起こったか推測するしかない(それでフラストレーションがたまる)。2時間半と長い映画だけれど、決して退屈しない。パルムドールにふさわしい、見がいのある作品だった。

We saw “The White Ribbon / Das weiße Band”, winner of the Palme d’Or at 2009 Cannes Film Festival, by Austrian director Michael Haneke, at Barbican Cinema.

The story takes place in a small Protestant village in northern Germany in 1913-14, just before the World War I breaks out. Among the people who live there are a baron who own large estate, a strict pastor with many children, a widowed doctor, a midwife, and their children, and a unmarried schoolteacher who tells this story many years later. Since the first incident happened, the doctor falls down from his horse and is severely wounded by wire placed at the entrance of his house, a string of disturbing and distressing accidents occur and gradually take on the character of a ritual of punishment and torture. No one knows who is the perpetrator, and villagers in this highly moralistic and stiff community worry and feel uncertain. Then the World War I started and the mysteries remain unsolved and forgotten in the excitement of the war.

The title “white ribbon” comes from the episode that the pastor tie a white ribbon to the arm of his two children as a constant reminder of their duties to purity. But these kids, who should be ‘pure’, are the possible offenders of this horrific incidents and act very suspicious. And these children are the ones who grow up in the rise of Nazism and Fascism; this infers future brutality and what former children are capable of during the time of Nazis.

Suppressed cruelty – there are no scenes of actual violence. But the black & white footage enhances unseen chilling horror. As in his other his films, Haneke never reveals who did these crimes, so the viewers have to guess ourselves (and it is a bit frustrating). It is a long movie, about 2 hours and half, but it didn’t bore me at all – one of the best work of Haneke for me and it deserves to Palme d’Or.

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