Tag Archives: Wardour Street

Busaba Ethai Thai Restaurant @ Old Street

昨年8月、タイ・レストランの人気チェーン・Busaba Ethai(ブサバ・イータイ)がホクストン・スクエアにオープンした。1999年にソーホーに最初の店をオープンしたBusaba Ethaiは、ロンドンに現在6店舗を展開。WagamamaCha Cha Moonなどのカジュアル・レストランから、Hakkasan、Yauatcha、Sake no Hanaなどの高級店まで、ロンドンでアジアン・フードを流行させた立役者・Alan Yau(アラン・ヤウ)が2008年までディレクターだっただけあって、インテリアは他店同様、カジュアルだけれどスタイリッシュにまとめられている(現在は投資会社が買収)。ソーホー店はいまだに毎夜行列ができる繁盛店だけれど、ホクストン店は席が取りやすい。味は悪くないけれど、蘊蓄をたれるほどではないので、他の方にレビューは任せる。ヤウ氏の他のカジュアル・レストラン同様、大きなテーブルをシェアする形式で、混んでる時はちょっと居心地悪いけれど、サービスは早い。

レストランは薄暗い照明のところが多いので写真写りが悪く、滅多にブログに書かないのだが、Busaba Ethaiのことを書こうと思った理由は、少し前、夜遅くに開店しているレストランを探していた時、このBusaba Ethaiだけが夜12時まで(しかも平日)開店していたのだ。ほとんどのレストランが11時に閉まる中、これは重宝すると喜んでいたのだけれど、このブログを書くためにウェブサイトをチェックすると閉店11時となっている。おかしいなあ?と思って電話してみたら、やはり11時だとの事。3月に行ったばかりだし、なんだかキツネにつままれたような気分だが、コンサートやイベントで遅い夕食を食べる時に最適だと思っていたので、すごくがっくり。

London’s popular Thai restaurant chain, Busaba Ethai opened its east London branch near Hoxton Square in August last year. Opened its first venue in SOHO in 1999, Busaba Ethai has now total of 6 restaurants in London. A charismatic restauranteur Alan Yau, who is the biggest contributor of making Asian food fashionable in London by producing casual dining such as Wagamama and Cha Cha Moon to high end restaurants such as Hakkasan, Yauatcha, and Sake no Hana, had been a director until 2008 (now owned by UK private equity firm), and the interior of Old Street branch is as stylish as its predecessors. It is easier to grab a seat at this location, in compare to the one on SOHO’s crazy Wardour Street where people queue up every night.

Their food is not bad, but I will skip to talk about it as so many people reviewed already. As other Mr. Yau’s casual dining, you share a large square table with others, and it is not the most comfortable experience when the venue is busy. The service was swift and friendly when we were there (except stiff looking manager? at the door).

Normally I don’t like to talk about a dinner place because many restaurants are too dark to take a good photo with my several year-old Lumix, but the reason why I decided to write about Busaba because it WAS open till midnight, I believe. We were looking for a late-opening restaurant few weeks ago around the area, and were finally able to eat at Busaba after 11pm, even on Tuesday. Most restaurants close at 11pm, and a decent restaurant with late opening hour is very precious in London. It was just in March for two occasions we ate after 11pm, but it seems that now the restaurant close at 11pm on weekdays as I checked their website and even called them up to confirm. Now I am not even sure if my experiences, eating after 11pm, was just my dream. I thought it was perfect to eat there after a concert or late night event… Big disappointment.

(from right to left) Sweet Basil Spaghetti, Pad Thai, Green Chicken Curry, Chicken Wings.

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L’Eto Caffe’ @ Wardour Street

PrinciByronをはじめ、カフェやレストランが並ぶソーホーのWardour Streetに、新しいカフェ・デリ「L’Eto Caffe’」が最近オープンした。ウィンドーを通して、ロンドンのデリ・カフェの有名店、Ottolenghi(オットレンギ)を思わせる、洗練された美味しそうなお惣菜やパンが見え、食欲をそそられる。インテリアは、ご近所のPrinciと似た感じの、ゴールドとダークウッドを使った、シンプルでモダンな作りになっている。

ケーキ類を除く、デリフードは量り売り。自分で食べたいものを食べたいだけ取るビュッフェ式ではなく、店員が注文を聞きながらお皿に取っていくのだが、微妙に多すぎたり少なすぎたりするのがちょっと不満。またメニューごとに値段が違うので、フードを取る度に重さを量りにいくため、時間がかかる。こんなんで、忙しいランチタイムに対応できるのか疑問だ。そしてカウンターでお会計を聞いて唖然。タコのマリネとモッツァレラチーズのジェノベーゼソース和えを小盛りずつ(計£10.22)、味噌味のローストビーフ2切れ(£7.40)、ポーク1切れ(£4.80)、小さなラザーニャ(£6)、そして小さなパン2つと水の小ボトル1本で、なんと合計£29.67(テークアウトならもう少し安いかも)!お皿いっぱいにもなってないのに。普通のレストランでランチしてもそんなにかかるかというくらい、強気の値段設定。ポッシュなチェルシーなら納得できるけれど、ソーホーであの値段!清算するまで値段が分からないのも不安だ。

確かに新鮮な材料を使って丁寧に作られていると思うけれど、味付けはちょっと平凡でがっかり。それに2人がけのテーブル間のスペースが狭すぎて、荷物もコートも置く場所がないし、ゆったり寛げない。値段を考えると毎日通えないし、通いたくなるほどでもないというのが正直な感想。

A new deli/café “L’Eto Caffe'” just opened on Wardour Street, one of the major spot in SOHO where many food & drink venues are located including popular Princi and Byron. You can see their gorgeous looking food through store windows, in the same way as London’s famous deli chain Ottolenghi. Its interior is simple and modern, based on gold yellow and dark wood, which is similar to its neighbor Princi.

The food is priced by weight except cakes. But it is not usual Buffet that you take what and how much you want, but you have to ask a staff to take the food for you, so it might be a bit too big or too small. It was not the only irritation for me but also the time to complete the order – the price of each food was different and the staff had to go back and forth to weigh the plate every time I ordered something. I just wonder if they can handle chaotic lunch hour in SOHO this way. And a big surprise came at the cashier. Small portion of octopus salad and mozzarella with pesto sauce (total £10.22), two slices of Miso beef (£7.40), a slice of pork (£4.80), small lasagna (£6), and two small bread and a small bottle of water cost staggering £29.67!! (probably cheaper to take away) The plates were not even full. Lunch for two at a normal restaurant probably wouldn’t cost that much. I was in SOHO, not in posh Chelsea! Also the problem is that you have no clue how much your food would cost until you get a verdict at the counter.

The ingredients seemed fresh and the food was quite sophisticated, but the taste overall was rather blunt and ordinary. The space between the tables was narrow and no space for a bag or a coat, and I couldn’t sit comfortably with my coat on my back. I can’t come everyday with the system and price and don’t want to come everyday – may sound a bit harsh, but this is my honest opinion…

中のカウンターには、美味しいそうなケーキ類が並ぶ。お値段は少し高め。

Wide range of mouthwatering-looking (but a bit pricey) cakes on the counter.

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Carnaby Street 50th Anniversary

2010年は、カーナビー・ストリートCarnaby Street)の50周年記念の年。60年代に、モッズヒッピー・ファッションの中心地であったカーナビー・ストリートに、独立系のブティックやデザイナーたちが店を構え、また周辺の通りには、様々なアングラのミュージック・バーがあった。Wardour Streetの角にあった伝説的なクラブ・Marquee Clubでは、ビートルズザ・フーローリング・ストーンズなどが演奏し、彼らがたむろしたカーナビー・ストリートは、スウィンギング・ロンドンで、もっともクールな場所になった。

今もカーナビー・ストリートは、ロンドンの代表的なショッピング・ストリートの一つで、いつも観光客や若者で賑わっている。メイン・ストリートであるカーナービー・ストリートや周辺の小さな通り、Kingly court(キングリー・コート)、Newburgh Quarter(ニューバーグ・クォーター)など一帯には、ファッションや靴などのショップなどのほか、カフェやバー、パブ、レストランが並ぶ。

50周年を記念し、2010年は1年を通して、ファッションやデザイン、音楽に関連したイベントやフェスティバルが行われる予定。写真は、2月から開催されている展覧会で、カーナビー・ストリートの16世紀から現在までの歴史、特に60年代を中心に解説している。空き店舗を利用したと思われるこの展覧会は、ちょっと薄暗〜い感じで展示品のサイズも小さく、スペースを有効利用できてない感じ。写真もファッションも、もっとたくさん展示してほしかった。でも奥の左にあるブースでやっている、カーナビー・ストリートの歴史のビデオはなかなか面白い。

Year 2010 is Carnaby Street‘s 50th Anniversary. By the 1960s, Carnaby Street became an iconic fashion destination for he Mod and hippie styles. Many independent fashion boutiques and designers were located as well as various underground music bars in the surrounding streets. With bands such as The BeatlesThe Who, and Rolling Stones appeared in the area to work with the legendary Marquee Club located round the corner in Wardour Street, and shopped and socialized, it became one of Swinging London‘s coolest destination.

Today Carnaby Street is still one of the main shopping street in London and attracts many young people and tourists. The area including main Carnaby Street and surrounding streets as well as Kingly court and the Newburgh Quarter, offers fashion stores and boutiques as well as cafés, bars, pubs and restaurants.

Throughout 2010, Carnaby streets will host various events and festivals featuring fashion, design and music. Kicking off in February with an exhibition which includes a detailed history of the area, from the 16th Century to the present day, especially focusing on the sixties. This exhibition, using an empty store space, is a bit dark and the materials exhibited are rather too small. There is a big unused space in the middle and I wish they can show us more its iconic fashions and photos. However, I quite enjoyed the video being played on the back, showing the history of the street, especially during the hype in 60’s.

カーナビー・ストリートの歴史や一体のお店を網羅したガイド「Carnaby Essential Guide」。全36ページの50周年特別版。

Anniversary edition of 36-page “Carnaby Essential Guide,” listing shops in the area as well as history of the street.

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Profile American Diner/Bar/Café @ Wardour Street, SOHO

The DinerThe Breakfast Clubなど、最近、レトロなアメリカ風ダイナーをモダンにアレンジした店が、ロンドンに増えている。SOHO・Wardour StreetにあるProfile(プロファイル)も、その一つ。ナイトクラブっぽい外観に、黄色と黒をベースにした、ファンキーでレトロな内装が、ロンドン・ナイトライフの中心地、ソーホーらしい。私たちが行ったのは昼下がりだったので、人気がなかったけれど、場所柄、週末なんかは混みそう。

メニューには、ハンバーガーやホットドッグ、スペアリブ、またフレンチトーストやパンケーキなどのブレックファースト類など、古き良きアメリカン・フードが並ぶ。今日は、「Original New Yorker」ホットドッグ(£5.50)を注文。ロンドンでは、ホットドッグは意外と見かけない。100%牛肉でできた、20cmはありそうなソーセージの上に、甘く炒めたオニオンをのせたホットドッグは、ホクホクのフライドポテトがついて、ボリューム満点、かなり食べごたえがある。少しトーストしてあるバンもなかなか美味しい。ホットドッグの本場、ニューヨークで評判のGrays Papayaにはかなわないかもしれないけれど、私は結構好き。Mは何が不満なのか、食後のillyコーヒーも含めて、今イチ気に入らなかったみたいだけれど。

Recently a retro American style diner arranged in modern is getting popular in London, such as The Diner and The Breakfast Club that I talked in the past, and Profile on Wardour Street in SOHO is also one of them. Its night-clubish exterior and yellow x black based retro funky interior go well with SOHO, the wild and chaotic center of London night life. There was only few customers when we went in the afternoon, but I assume it would be quite busy on weekend with its the location.

On its menu, you can find classic American comfort food such as burgers, hotdogs, and spare ribs, as well as all-day breakfast like French toast and pancakes. Today we ordered “Original New Yorker” hotdog (£5.50) – a hotdog is not easy to find in London for some reason. About 20cm (8″) long 100% beef sausage and sweet sautéed onions topping with fresh toasted bun, served with chunky fries, was pretty big, and I was completely full after I finished all. Although their hot may not beat Grays Papaya, a famous hotdog shop in New York, but I quite like it. However, M didn’t get the same satisfaction I got for some reason, including illy espresso after the meal.

バイクの駐車料金を払うのをうっかり忘れて、£40(14日以内に払う場合の早期割引額。それ以降28日以内は満額£80)の罰金切符をもらってしまった。。。

We forgot to pay for motorycle parking and got a ticket for £40 (pay during the reduced charge period of 14 days. Full amount of £80 applied if paying after 14 days before 28 days period is over)…

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Byron Hamburgers @ Wardour Street, SOHO

美味しいと評判で行ってみたかったプレミアム・ハンバーガーチェーンByron(バイロン)。でも今まで、ケンジントン&チェルシー等ロンドン西部にしかなかったので行けずじまいだったが、私たちの行動範囲内にもオープンした。場所はSOHOのど真ん中、Wardour Street 。70年代にロックファンのたまり場だったロック/メタルパブ、The Intrepid Fox(2006年に移転)のあった建物内にある。ロックやメタルファンのたまり場だった頃と打って変わって、明るくこぎれいになった店内は、ざっと白く塗られたレンガ壁やレトロ風の時計と、ヒップな照明、ダークカラーを基調にした革張りのソファやテーブル・椅子等、モダンなデザインがうまくミックスされている。私たちが行った時は偶然オープン初日の11月25日。3時間前にオープンしたという店内は、既にたくさんの人で賑わっていた。

そして美味しいと噂のハンバーガー。スコットランド・ハイランド地方の小農場で牧草で育てられたという牛の良質の肉を使ったパテは、ジューシーで赤みの多いレアに上手く焼かれていて、とろっととろけたチーズ、新鮮な野菜(トマト、レッドオニオン、レタス)と相まって噂通りの味。ただ、フレンチ・フライはラードが使われているのか(ラードを使うとサクッと揚がるからと、イギリスでは揚げ物によく使われる)、ちょっともそもそしてて期待はずれ。でも、オープン初日で、何と食事代金は無料(飲み物代別)!請求書をもらってからそう言われて、もっとオーダーすれば良かったと冗談を言い合った(そんな客が多いから、お店も会計まで言わなかったんだろう)。

私たちはハンバーガーが好きで、ランチで時々食べにいく。最初はHamburger Unionにはまり、その後味が落ちたと感じてからは(その後倒産したのか、再度経営者が代わり、最近、Hamburger +という名に変わったトッテナム・コート・ロードにある店で食べたが、ひどい味になっていた)、Gourmet Burger Kitchenに心変わり。Byronもこれから、ソーホーあたりに出かけた時のレギュラーのランチ場所になりそうだ。

The premium hamburger chain Byron, known for their ‘proper’ back-to-basic hamburger, just opened yesterday (Nov 25th) on Wardour Street, SOHO. We always wanted to go to Byron but their stores are all in the west part of London like Kensington and Chelsea, and we had never been – but now it is in our territory! It is located in the building used to be occupied by 70’s rock hangout, the rock/metal pub Intrepid Fox. Refurbished and transformed, this shabby chic restaurant with roughly painted white brick walls is decorated with retro clock, hip lighting, and modern dark-colored furniture. It was the opening day we passed by and found it by accident – just 3 hours after its door was opened to the public, but there were already many people enjoying their burger.

We got their highly reputed hamburger finally on our hands. The juicy patty, made with free range grass-fed beef from small farms in Scottish Highlands, was beautifully cooked rare and had a perfect match with melted Monterey Jack cheese and fresh vegetables (tomatoes, red onions, and lettuce). But I was not impressed by their French fries – cooked with lard (widely used for frying in UK) I assume. Good surprise was that we were told Byron offered all the customers free meals (except drinks) on their opening day, when we got the check. We were joking that we should have ordered more foods and probably all the customers thought the same, but I guess that’s the thing that Byron definitely wanted to avoid.

We love hamburger and we eat it for a lunch sometimes (but try not too often). First we became a regular to Hamburger Union but we turned to Gourmet Burger Kitchen when we thought that the taste changed to worse – now Hamburger Union seems to be liquidated and its management has changed (I couldn’t find any information for it, though). We went to Hamburger + (changed the name) on Tottenam Court Road and were hugely disappointed by their awful burger and espresso. Now Byron is added to our list of lunch places around SOHO.

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Princi Italian Bakery in SOHO

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今日、SOHOのWardour Streetにあるイタリアン・ベーカリーPrinciでランチをした。ミラノに本店があるPrinciは、中華で1、2を争う有名店Hakkasanやミシュランの星を有するYauatcha、カジュアル・アジアンチェーンwagamamaを展開する香港出身アラン・ヤウ(Alan Yau)とのジョイントベンチャー。ヤウの他の店と同じく、Princiもベージュ系でモダンにまとめられている。入り口から奥まで続くカウンターに並べられた高品質のケーキ、ピザ、イタリアン・デリ等は圧巻!ロンドンの中心、SOHOにあるからか、いつも一杯で、お昼時等は席を探すのも大変。故郷の味を求めて来るイタリア人も多い。ただ、レジがもたついて待たされたのが残念。ランチ時など忙しい時間は避けた方がいいかも。

Today we had lunch at an Italian bakery, Princi, on Wardour Street, in SOHO. Princi HQ is in Milan, and the London shop is a joint venture with the restaurateur Alan Yau from Hong Kong , who opened the London’s top Chinese restaurant Hakkasan, the popular Japanese chain wagamama, and Yauatcha with a Michelin star. Princi, decorated with beige smooth limestone, is modern as Yau’s other restaurants. The long glass counter, starting from entrance to all the way at the end of the store, is stuning with full of pastries, cakes, quishes, breads, pizzas, and Italian deli foods. Located in the center of London, Princi is always crowded and sometimes it is hard to find a table on busy times. You als see lots of Italians who miss their food. The only disappointment was that we had to wait a while at the cashier. It may be better to avoid the busy time.

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