Infamous Council Tax Season Started

Council Tax Bill

4月1日第1回目支払い締め切りから、また嫌なカウンシル・タックスCouncil Tax)支払いの季節が始まった。コミュニティー・チャージ人頭税)に代わって、1993年に導入されたカウンシル・タックスは、北アイルランドを除く、イングランド、スコットランド、ウェールズにおける地方税で、カウンシル(区役所、町役場)によって税額が設定され、年に10回に分けて支払う。徴収された税金は地域行政・サービス(ゴミ収集、図書館、福祉等)に使われる。持家か借家ともに、家、平屋/バンガロー、アパート、メゾネット、移動住宅/トレーラーハウス、住居用ボート/船等形態を問わず、また何人住んでいるかに関わらず、居住用資産ごとに税金がかけられる。その住居の推定不動産価格によって、AからHまでのグレードに分けられ、住宅価格が高いほど税金も高くなる。唯一のあるいは主な住居としとする18歳以上の居住者に支払い義務が生じる。その住居を他人とシェアしている場合はカウンシル・タックスもシェアしたり、場合によっては家賃に含まれている事もある。独居者、空き家、身体障がい者、学生、また特別なケース等で、税の減免・免除が受けられる。収入額に関わらず、住宅価格によって税金額が定められるので、年金生活者等に負担が重い等のさまざま問題点も指摘されており、近年のインフレ率以上に高い税金の値上げ(今年は不況で私のカウンシルは据え置き)等、評判はすこぶる良くない。私たちは子供もいないし、福祉のお世話にもなっていないし、図書館にも滅多に行かないし、家の周りの道は穴ぼこだらけ。カウンシルにお世話になってるのは、思いつく限りゴミ収集ぐらいで、年間約1600ポンド。なんか損してる気分。

With the first payment due on April 1, this year’s Council Tax season started, again… Introduced in 1993, as a successor to the unpopular Community Charge, the Council Tax is ‘a local tax in England, Scotland and Wales, set by local councils to help pay for local services. There is one bill per dwelling, whether it is a house, bungalow, flat, maisonette, mobile home or houseboat, and whether it is owned or rented. Council Tax usually goes to pay for services provided to residents by the local council  such as refuse collection, libraries and social care’ (Hackney Council website). Each dwelling is categorized to one of eight bands (A to H in England) based on its assumed capital value. Normally the person living in the property will pay the Council Tax, providing it is their sole or main residence and they are over 18 years of age, and pay the tax 10 times a year with the total amount divided . Bills can be exempt or reduced for  only one adult residing in the property, empty dwellings, people with disability, students, and special cases. Council Tax is criticised for unfairness in not taking into account the ability to pay, and the capital value of the property does not necessarily relate to current income such as retirees. The tax has increased more than inflation rate in recent years (not this year in Hackny due to credit crunch – thank God!), and no one like the Council Tax, as far as I know. We don’t have any children, are not under welfare, and rarely go to a library, and streets around us have full of holes — the only council service I appreciate is garbage collection and we pay £1600 a year. I feel it’s a bit unfair…

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2 responses to “Infamous Council Tax Season Started

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